Winkler Prins Encyclopedie

E. de Bruyne, G.B.J. Hiltermann en H.R. Hoetink (1947)

Gepubliceerd op 23-01-2023

DODENRIJK

betekenis & definitie

Bij primitieven wordt de verblijfplaats van de doden dikwijls in het graf of in de onmiddellijke nabijheid daarvan gezocht. Echter komt ook de voorstelling voor, die bij sommige cultuurvolken zulk een grote betekenis kreeg, van een Dodenrijk of -land, waar alle doden bijeen zijn.

Vaak denkt men zich dit ver weg, in het uiterste Westen (waar de zon ondergaat, zo in Egypte), bij primitieven eenvoudig aan de grens van de bekende wereld; soms echter ook in de onderwereld, het rijk van de duisternis. Het verblijf in dit dodenrijk is òf ellendig, zoals in de Israëlietische Sjeool en de Griekse Hades, òf zalig, gelijk op de Eilanden der Zaligen bij de Grieken (zie dood en dodenverering).