Van aalmoes tot zwijntjesjager

Geschreven door Dr. E. Schröder, 1980

Gepubliceerd op 10-04-2020

Simpel

betekenis & definitie

Het Latijnse simplex bestaat uit de delen sim: één en een vorm van het werkwoord plico: vouwen. Simplex is dus: éénmaal gevouwen, eenvoudig of, zoals men vroeger zeide, een-vouwig.

Via het Franse woord simple is dit simplex tot ons simpel geworden.Wij gebruiken het woord simpel thans nog in allerlei betekenissen. In de eerste plaats is simpel nog steeds eenvoudig en vandaar: zonder praal, afkerig van weelde. Vondel noemt burgemeester Hooft, de vader van de dichter, wijs en simpel. Een afgeleide betekenis is dan: argeloos, eenvoudig van geest. Zo gebezigd kan het woord nog een gunstige betekenis hebben, maar weldra gaat men er onder verstaan: van beperkte geestvermogens, niet wijs, achterlijk.