Ikonen Lexicon

Geschreven door Karin Braamhorst, 2004

Gepubliceerd op 01-03-2017

Agatha

betekenis & definitie

Agatha is een christelijke heilige en maagdelijke martelaar, die waarschijnlijk in de derde eeuw werd geboren in Catania op Sicilië. Ze zou zijn gestorven onder de vervolgingen van keizer Decius.

Volgens haar legende weigerde ze de avances van de Romeinse gouverneur en werd, net als Agnes, in een bordeel gegooid. Ze werd op grove wijze gemarteld, onder andere haar borsten werden afgesneden, maar werd later in haar cel bezocht door de apostel Petrus die haar wonden genas. Andere mattelingen leidden uiteindelijk tot haar dood, die gepaard ging met aardbevingen. Op de feestdag van haar martelaarschap barstte de Etna uit, maar de inwoners van Catania werden gered doordat haar sluier de wonderbaarlijke macht had lava te stoppen. In Florence wordt in de Duomo een sluier bewaard die volgens de overlevering van Agatha is; deze biedt bescherming tegen vuur. Andere relieken, waaronder zeker zes borsten, worden op verschillende plaatsen bewaard. Op iconen draagt Agatha een martelaarskruis; in tegenstelling tot wat in de westerse kunst gebruikelijk is worden andere attributen (bijvoorbeeld twee borsten op een schaal die ze voor zich draagt) niet afgebeeld.