Vreemde woorden in de wiskunde

Dr. E.J. Dijksterhuis - 1939

Gepubliceerd op 11-08-2020

Som

betekenis & definitie

(< Lat. summa = de hoogste plaats). Oorspr. resultaat van een berekening (dat boven de gestelde opgave geschreven werd).

Het woord werd aanvankelijk dus evenzeer gebruikt voor verschil (summa reliqui), product [summa multiplicationis) en quotiënt [summa divisionis) als voor het resultaat van een optelling. In de 15e eeuw ontmoet men echter reeds sommeren voor optellen, zodat het toen blijkbaar voornamelijk in verband met optellen werd gebruikt. In het wonderlijke spraakgebruik een vraagstuk een som te noemen, schijnt het Nederl. alleen te staan.