melatonine betekenis & definitie

Hormoon dat wordt gemaakt door cellen in de pijnappelklier, een orgaantje in de hersenen (uitspraak: MEE-laa-too-NIE-nu).

De afgifte van melatonine komt ’s avonds op gang. Onder invloed van licht wordt de afgifte van melatonine weer minder. Omdat melatonine alleen tijdens de donkerperiode in het bloed aanwezig is, wordt het ook wel het ‘slaaphormoon’ genoemd. De stof speelt een rol bij het regelen van slaapritme en bij sommige diersoorten ook bij de voortplanting. Bij dieren voorkomt het bijvoorbeeld dat jongen in ongunstige seizoenen geboren worden.

Melatonine wordt tegenwoordig ook als medicijn verkocht aan mensen met slaapstoornissen, vooral bij problemen met het inslapen. Ook mensen met een verstoord dag- en nachtritme, vaak door lange vliegreizen (jetlag) of ’s nachts moeten werken, slapen beter door melatoninepillen.

Kijk ook bij biologische klok, jetlag.