Pakjesavond betekenis & definitie

Pakjesavond is een Nederlandse traditie die in het kader van het sinterklaasfeest normaliter op 5 december wordt gehouden. Ouders geven op deze avond volgens de gewoonte cadeaus aan hun kinderen, met de boodschap dat die cadeaus van Sinterklaas komen.

Pakjesavond is inmiddels uitgegroeid tot een avond waarop ook volwassenen elkaar trakteren op cadeaus. Vaak worden deze cadeaus anoniem gegeven aan elkaar, door middel van lootjes. Het geven van cadeaus is echter niet vanaf het begin de gewoonte geweest. Op de eerste 'pakjesavonden', die na de Tweede Wereldoorlog pas plaatsvonden, knutselde men zelf cadeaus die aan elkaar werden gegeven. Dit is echter gaandeweg veranderd in het kopen van cadeaus.
In Belgiƫ, waar de sinterklaasfeesten ook worden gevierd, is geen sprake van pakjesavond. Pakjesochtend, op 6 december, is hier vaker het gebruik, net als in sommige delen van Zuid-Nederland.