Oosthoek Encyclopedie

Nederlandse encyclopedie

Gepubliceerd op 31-01-2022

Semiramis

betekenis & definitie

Griekse naam voor een legendarische Assyrische koningin, volgens de antieke overlevering een dochter van de Syrische godin Derketo en de gemalin van de Assyrische koning Nino. Na de dood van Nino zou Semiramis alleen hebben geregeerd en grote veldtochten hebben ondernomen.

Toen haar zoon Ninya een moordaanslag op haar deed, zou zij afstand hebben gedaan van de troon en door de goden zijn opgenomen of in een duif veranderd. Aan Semiramis worden vele bouwwerken in het Midden-Oosten toegeschreven. Zij zou o.a. de hangende tuinen van Babylon hebben laten aanleggen. Semiramis vertoont trekken van verscheidene Assyrisch-Babylonische koninginnen. Waarschijnlijk ligt aan dit verhaal toch een historische figuur ten grondslag, nl. die van koningin Sammoeramat, de weduwe van de Assyrische koning Sjamsji-Adad v, die tijdens de minderjarigheid van haar zoon Adadnirari III (810 v.C.-783 v.C.) een belangrijke rol zou hebben gespeeld. Semiramis werd onderwerp van toneelstukken (o.a. van P. Calderón de la Barca, 1653; Voltaire, 1748) en opera’s (o.a. van C.W.von Gluck, 1748; G.Meyerbeer, 1829; G.Rossini, 1823).LITT. W.Eilers, Semiramis. Entstehung und Nachhall einer altorientalischen Sage (1971).