Lexicon Nederland en België

Liek Mulder (1994)

Gepubliceerd op 02-08-2017

Aruba

betekenis & definitie

Aruba, eiland in de Caribische Zee op circa dertig kilometer van de kust van Venezuela; tot 1986 een van de → Nederlandse Antillen, sindsdien een apart deel van het Nederlandse Koninkrijk.

Waarschijnlijk werd Aruba in 1499 tegelijk met → Curaçao en → Bonaire ontdekt door Alonso de Ojeda. Aruba was een centrum voor piraterij tot de verovering door de wic in 1634. Het eiland had nauwelijks betekenis, tot in 1924 de Lago Oil and Transport Company zich er vestigde en havens en raffinaderijen aanlegde. Op Aruba werd ruwe olie uit Venezuela verwerkt. Tot 1948 vormde Aruba met Curaçao en Bonaire de kolonie Curaçao. De al veel langer bestaande animositeit jegens Curaçao resulteerde in 1947 in een Afscheidingscommissie, die rechtstreekse banden met Nederland wilde aanknopen. De Eilandenregeling van 1951, waarbij de verschillende eilandgebieden intern zelfbestuur kregen, kon het verlangen naar `separashon' niet bevredigen. In de jaren zeventig maakte een separatistische beweging onder leiding van Betico → Croes zich sterk voor het losmaken van Aruba uit het verband van de Antillen. In 1983 werd dat doel bereikt: per 1.1.1986 kreeg Aruba een `status aparte'. Deze situatie werd door Nederland aanvankelijk als een tienjarige overgangsperiode naar volledige onafhankelijkheid beschouwd, maar die visie is inmiddels gewijzigd; de volledige onafhankelijkheid is op de lange baan geschoven. De kwestie zelf is in Aruba omstreden. Na de teloorgang van de olieraffinage (de `Lago' sloot in 1985) richtte het eiland zich voornamelijk op het toerisme.

< >