Annemijn Barendse

Student aan de/het Radboud Universiteit Nijmegen

Gepubliceerd op 30-09-2015

2015-09-30

Longkanker

betekenis & definitie

Longkanker is één vorm van de ziekte kanker. Het woord kanker komt van het Griekse woord ‘karkinos’. Met dit woord werden de eigenschappen van de ziekte beschreven. Bij longkanker groeit het kwaadaardige gezwel, ook wel een tumor genoemd, in de longen.

Longkanker is een van de meest voorkomende soorten kanker, zowel bij mannen als bij vrouwen. Bij mannen komt longkanker tegenwoordig steeds minder voor en bij vrouwen steeds meer. Dit is in lineair verband met het rookgedrag van de man en de vrouw. Roken is dan ook een hoofdoorzaak van longkanker, maar ook passief meeroken is schadelijk. Daarnaast zijn er ook andere risicofactoren. Een aantal voorbeelden hiervan zijn contact met asbest en ioniserende straling, contact met stoffen zoals nikkel, chroom en PVC, en daarnaast verscheidene longziekten zoals longfibrose en COPD. Jaarlijks sterven ruim 9500 van de 10000 patiënten aan longkanker. De mortaliteit/incidentie ratio lag in 2006 voor mannen op 0,99 en voor vrouwen op 0,87. Uit deze cijfers blijkt dat bij bijna alle incidenten van longkanker de patiënt overlijdt. Dit betekent echter niet dat er geen behandeling voor de ziekte bestaat. Uit verschillende studies blijk dat chemotherapie essentieel is bij de behandeling van stadium twee en hoger van longkanker. Het toepassen van chemotherapie verhoogt namelijk de overlevingskansen van de patiënt. Na chemotherapie kan ook chirurgie of radiotherapie worden toegepast. Het is nog niet duidelijk of de combinatie van chirurgie en radiotherapie nog effectiever is dan enkel radiotherapie. Omdat er slechts een kleine kans op genezing van longkanker is, is het belangrijk om deze te grijpen.