Redactie Ensie

Schrijver op Ensie

Gepubliceerd op 30-09-2010

2010-09-30

Witte kerst

betekenis & definitie

Van een witte kerst is volgens het Koninklijk Nederlands Meteorologisch Instituut (KNMI) sprake als er gedurende beide kerstdagen een gesloten sneeuwdek ligt in De Bilt, daar waar het meetstation van het KNMI is gevestigd.

Sinds 1906 is er acht keer een witte kerst geweest, de laatste was in 2010. Het KNMI noteerde een witte kerst in 1906 (sneeuwhoogte 10 cm), 1938 (13 cm), 1940 (4 cm), 1950 (6 cm), 1964 (5-10 cm), 1981 (11-20 cm), 2009 (4-9 cm) en 2010 (5 cm). Dat wil niet zeggen dat er in andere jaren geen sneeuw heeft gelegen. Zo heeft het in 2000, 2001, 2004 en 2005 wel gesneeuwd, maar heeft dit niet geleid tot een ononderbroken sneeuwdek, of is de sneeuw slechts op een van beide kerstdagen blijven liggen. Ook in de jaren 60 is vaker sprake geweest van sneeuw op een van de kerstdagen, maar leidde dit uiteindelijk niet tot een witte kerst.
Het fenomeen witte kerst is een hype geworden vanwege een combinatie aan factoren. Sneeuwval laat zich moeilijk voorspellen, terwijl kerst en winter worden geassocieerd met sneeuw; het blijft dus iedere keer weer spannend of het een witte kerst wordt.