Waalslaboratorium, Van der betekenis & definitie

Waalslaboratorium, Van der - Oorspronkelijk Nieuwe Achtergracht 137. Toen J.D. van der Waals* in 1898 zijn zilveren promotie vierde, werd het Van der Waalsfonds gesticht, bestemd voor het aanschaffen van een instrumentarium, waarmee hogedrukproeven konden worden genomen om de theoretische onderzoekingen van de hoogleraar in de praktijk te bevestigen. In de loop van de jaren zijn er in A. twee zeer goed geoutilleerde laboratoria voor hogedrukmetingen gekomen, beide van de Gemeente-universiteit*. Het oudste van de twee was in de Westertoren*, waar door de natuurkundige prof. Michels in 1920 een kwikkolom werd geplaatst van 28 m hoogte.

De installatie is na 1945 verhuisd naar het Roeterseiland en werd toen dertig meter hoog. Met behulp van de kolom kon men de cilinders van drukbalansen meten en ijken (men kon er in theorie tot een druk van vijfduizend atmosfeer komen, maar ging zelden verder dan drieduizend). Zeer belangrijk waren hier echter de hogedrukpersen, waar men scheikundige reacties onder hoge druk liet geschieden (zesduizend atmosfeer was geen uitzondering). Voor het Van der Waalslaboratorium aan de Valckenierstraat 67 werd de eerste paal geslagen op 16 dec. 1964. Het werd in gebruik genomen in 1967. In juni 1991 gingen drie fysische laboratoria van de Universiteit van A. (het Natuurkundig laberatorium, het Van der Waalslaboratorium en het Zeemanslabora- torium*) samen in het Van der Waals-Zeeman- laboratorium, Valckenierstraat 65-67.