Een woordenboek van de filosofie

Begrippen, stromingen, denkers

Gepubliceerd op 20-04-2017

2017-04-20

Relaties, externe en interne

betekenis & definitie

Een relatie is intern met betrekking tot haar termen als deze niet zouden zijn wat ze zijn als ze niet zo gerelateerd waren. In het andere geval is zij extern. ‘Oranje bevindt zich tussen rood en geel’ drukt vermoedelijk een interne relatie uit, want deze kleuren zouden niet zijn wat ze zijn tenzij op deze manier gerelateerd.

Volgens een andere definitie is een relatie intern indien zonder die relatie de termen niet de kwaliteiten zouden hebben die ze in feite hebben. Omdat paars een donkere en roze een lichte kleur is is donkerder zijn dan roze intern met betrekking tot paars, want als paars niet donkerder was dan roze zou het geen donkere kleur zijn. In minder strikte zin kan het afhangen van hoe de termen beschreven worden of een relatie intern is. Getrouwd zijn is intern met betrekking tot een echtgenoot, als zodanig beschreven, maar vermoedelijk niet met betrekking tot Jansen. Immers de echtgenoot zou geen echtgenoot zijn als hij niet getrouwd was, maar Jansen zou, getrouwd of niet, Jansen zijn. Sommige filosofen, met name Bradley, verdedigden de leer der interne relaties, die inhoudt dat alle relaties intern zijn in een van de twee meer strikte betekenissen. Bradley meende bovendien dat relaties uiteindelijk onwerkelijk zijn.
F. H. Bradley, Appearance and Reality, 2de editie, 1897, appendix B . Vgl. ook
hoofdstuk 3.
G. E. Moore, Philosophical Studies, 1922, hoofdstuk 9. (Bekritiseert deze
leer.)