Een woordenboek van de filosofie

Begrippen, stromingen, denkers

Gepubliceerd op 19-04-2017

2017-04-19

Eigenschap

betekenis & definitie

Hiervoor zijn verschillende omschrijvingen te geven.

(1) Een of andere karakteristiek. (2) Een karakteristiek die relevant is voor de ononderscheidbaarheid van identieke zaken. Tullius is dezelfde als Cicero, maar ‘Tullius wordt hierbij aangeduid met een zevenletterige naam’ is waar, terwijl ‘Cicero wordt hierbij aangeduid met een zevenletterige naam’ onwaar is. ‘Wordt hierbij aangeduid met een zevenletterige naam’ is dus niet een eigenschap in deze zin. Men kan echter betwijfelen of het überhaupt wel een karakteristiek is. (3) Een positieve, d.w.z. niet-negatieve karakteristiek. (4) Een niet-relationele karakteristiek, bijvoorbeeld ‘is rood’, maar niet ‘is een broer van’. (5) Het Aristotelische en middeleeuwse proprium, een karakteristiek die volgt uit, en uitsluitend toekomt aan de essentie van een soort, maar geen deel uitmaakt van de definitie ervan. ‘In staat te lachen’ is een proprium van de mens indien alleen mensen kunnen lachen maar de mens niet als een lachend dier is gedefinieerd. Er zijn nog andere betekenissen van ‘eigenschap’.S. Shoemaker, Identity, Cause, and Mind, 1984, hoofdstuk 10. (Bespreekt een betekenis die dichtbij (4) ligt.)