Zijn betekenis & definitie

Zijn (Het) is een begrip, welks onderzoek de taak is van de ontologie, een onderdeel der bovennatuurkunde. Het zijn werd in de middeneeuwen als existentia tegenover het wezen (essentia) gesteld en als eene aanvulling der mogelijkheid (complementum possibilitatis) tot werkelijkheid (actualitas) beschouwd. Maar nadat Kant door een beroemd voorbeeld heeft aangetoond, dat door het zijn niets wordt toegevoegd aan het wezen van een ding („honderd werkelijke thaler zijn niet meer en niet minder dan honderd mogelijke thaler”), verstaat men door het zijn (volgens Herbart, doch in strijd met Fichte en het idealismus) het absolute wezen, namelijk het van den denker onafhankelijke wezen van iets, dat werkelijk bestaat.