Vreemde woorden in de wiskunde

Dr. E.J. Dijksterhuis - 1939

Gepubliceerd op 11-08-2020

Faculteit

betekenis & definitie

(< Lat. facultas = vermogen om iets te doen). Math. gebruikt ter aanduiding van n! = 1. 2. 3 . n.

De term werd in 1791 door Kramp (1760—1826) ingevoerd naar analogie van potentia = macht, vermogen. Dit laatste beduidt een product van onderling gelijke factoren; faculteit werd nu daarnaast gebruikt voor een product van factoren, die telkens met een zelfde bedrag toenemen, dus i.h.a. voor m(m + a) (m + 2a). . . (m + {n— 1 )a). Wat thans n! heet is hiervan een bijzonder geval (m = 1 ; a = 1).