Van aalmoes tot zwijntjesjager

Dr. E. Schröder (1980)

Gepubliceerd op 10-04-2020

Niemand

betekenis & definitie

De verklaring van het woord niemand kan het eenvoudigst geschieden door het in vieren te delen: n-ieman-d. Dan verwijderen we de n die ontstaan is uit ne en die een ontkennende betekenis heeft, zoals ook blijkt uit de woorden neen, noch en niet.

Vervolgens halen wij de d aan het eind van het woord weg. Dit is een betekenisloos toevoegsel uit later tijd. In het Middelnederlands schreef en zeide men: nieman. In dat woord nieman zit het zelfstandig naamwoord man in de betekenis: mens, persoon.Nu houden wij nog het woorddeel ie over, dat ook in de woorden iegelijk, iedereen, iets, ietwat en zelfs in immer opduikt. Dit ie betekent in sommige talen: altijd, in andere: ooit. Het woord niemand is dus letterlijk: niet ooit een mens.