Natural-killer-cellen betekenis & definitie

De natural-killer-cellen (NK-cellen) zijn geen fagocyten, maar doden lichaamseigen cellen die met een virus zijn geïnfecteerd door gaatjes te maken in het celmembraan. Ze herkennen een virusgeïnfecteerde cel doordat zulke cellen viruseiwitten op hun membraan hebben. Daarnaast kunnen NK-cellen ook ontspoorde lichaamseigen cellen, zoals sommige kankercellen, opsporen en doden.