Urbanisatie betekenis & definitie

Urbanisatie of verstedelijking is de benaming voor de groei van stedelijke gebieden als gevolg van een trek van het platteland naar de stad.

Hoewel grote steden al langer bestonden, vormde de industriële revolutie eind 18de eeuw het begin van grootschalige urbanisatie. De komst van fabrieken in de stad leidde tot een afnemende belangstelling voor het platteland, waardoor steden in omvang gingen toenemen. Woonde voor die tijd ruim 75 procent van de bevolking buiten de stad, anno 2010 is dat nog minder dan de helft. Deze trend zal zich tot ver in de 21ste eeuw voortzetten. Argumenten om naar de stad te verhuizen zijn onder meer de grotere kans op een baan, de kortere afstand tot voorzieningen en de lage afhankelijkheid van het weer, een factor waar het platteland wel mee te maken heeft.
Het tegenovergestelde van urbanisatie is suburbanisatie, waarbij de bevolking het stedelijk gebied verruild voor het platteland.