Redactie Ensie

Schrijver op Ensie

Gepubliceerd op 05-05-2013

2013-05-05

Met de mond vol tanden staan

betekenis & definitie

Met de mond vol tanden staan is een spreekwoord dat 'versteld staan' of 'niet weten wat te zeggen' betekent.

Het spreekwoord 'met de mond vol tanden staan' wordt veel gebruikt in onze taal, met name om aan te geven dat het een reactie is op een voorgaande handeling waarvan iemand nogal in shock is. Iemand die met de mond vol tanden staat weet even niet wat hij of zij moet zeggen, doordat hij of zij geschrokken of verbaasd is over de opmerking of handeling van een ander. Bijvoorbeeld: "Nadat hij verslagen werd op het tennisveld stond hij even met de mond vol tanden." In dit geval had diegene dus verwacht te winnen, maar omdat dit niet gebeurt, staat hij even versteld. Het kan natuurlijk ook betekenen dat hij niet weet wat hij moet zeggen, maar dit hoeft niet altijd letterlijk zo te zijn. Vaak gaat het vooral om de geschrokken reactie. Dat het spreekwoord allang bestaat weten we zeker, maar de precieze herkomst is onbekend. Waarschijnlijk omdat iemand met een volle mond (in dit geval tanden) niet kan praten, slaat het spreekwoord op het feit dat er niet gesproken kan worden.