Redactie Ensie

Schrijver op Ensie

Gepubliceerd op 10-04-2015

2015-04-10

Feniks

betekenis & definitie

Een feniks, foiniks in het Grieks, is een mythische vogel die na een bepaalde periode verbrandt, waarna uit zijn as een nieuwe jonge feniks verrijst. De Engelse benaming voor dit fabeldier is phoenix.

In de symboliek is de feniks een belangrijke vogel met de gedaante van een reiger. Als zodanig staat hij symbool voor onsterfelijkheid en opstanding. Waarschijnlijk is de feniks van Egeïsche oorsprong. Hij staat voor de zonnegod en werd aanbeden in Heliopolis. Antieke mythografen voegden andere motieven toe aan het verhaal. De mythe vertelt dat de feniks alleen maar dauw als voedsel at en daarna naar de verste landen vloog om daar welriekende kruiden te verzamelen. In Heliopolis legde hij deze kruiden op een hoop bij het altaar en ontstak het om er zichzelf in te verbranden. Het duurde drie dagen voordat hij weer verrees vanuit de as. In het Oude Rome werd de feniks het symbool voor de zich steeds vernieuwende kracht van het Imperium wat te zien is aan zijn afbeelding op munten en mozaïeken uit de keizertijd.