Redactie Ensie

Schrijver op Ensie

Gepubliceerd op 05-12-2011

2011-12-05

Esculaap

betekenis & definitie

Een esculaap is een symbool van een staf met daaromheen een gekronkelde slang dat staat voor het embleem van geneeskundigen. Het is een herinnering aan Asclepius, de Oudgriekse god van de geneeskunde.

De diepgaandere betekenis van esculaap is het jaarlijkse vervel van de slang, wat kan staan voor verjonging. De esculaapslangen werden als heilige dieren beschouwd in de nabij geneeskrachtige bronnen gebouwde sanatoria. Het sterrenbeeld Ophiochus (Slangendrager) zou ontstaan zijn door Zeus, die Asclepius en de slang samen in de hemel plaatste. In de tijd dat er een pestepidemie in het oude Rome heerste, werd de god van de geneeskunde volgens de overlevering door de Romeinen meegebracht vanuit het Griekse Epidaurus. Deze god kwam naar Rome in de gedaante van een reusachtige slang, waardoor de plaag meteen verdween. De esculaap wordt sindsdien ook wel voorgesteld als apothekerssymbool, waarbij een slang uit een grote schaal drinkt.