Edelsteen betekenis & definitie

Een edelsteen is een kostbare natuursteen of mineraal, dat vaak verwerkt wordt in sieraden. Duurzaamheid, schoonheid en zeldzaamheid zijn belangrijke kenmerken van een edelsteen.

Al sinds vele eeuwen worden edelstenen verwerkt in sieraden. In de 18e en 19e eeuw ontstond er zelfs een edelsteenalfabet. In sieraden werden vaak de naam of initialen van een persoon verwerkt. Sieradenmakers lieten zich hierbij leiden door de eerste letters van een edelsteen. De meest bekende edelsteen is de diamant. In de edelstenenhandel wordt nog vaak de naam halfedelsteen gebruikt. Hieronder vallen alle edelstenen die niet tot de diamant, robijn, saffier of smaragd behoren. Tegenwoordig wordt echter gezegd dat de naam ‘halfedelsteen’ incorrect is, want halfedelstenen hebben dezelfde kwaliteiten als edelstenen en zijn niet per definitie minder waard dan bijvoorbeeld een diamant. Ook bekende diamanten zijn de zogenaamde bloeddiamanten. Deze zijn afkomstig uit conflictgebieden in Afrika. Met de opbrengst van de stenen worden rebellerende groepen ondersteund. Tijdens het proces tegen de oud-president van Liberia speelden bloeddiamanten een grote rol. De aanklagers van het Sierra Leone tribunaal verdenken Taylor er van dat hij de burgeroorlog met bloeddiamanten had bekostigd. Topmodel Naomi Campbell getuigde tegen Taylor en verklaarde dat zij bloeddiamanten van hem had ontvangen.