Piet van der Ploeg

Auteur van het psychologiewoordenboek

Gepubliceerd op 29-12-2016

2016-12-29

potlatch

betekenis & definitie

In Indianentaal van de Chinook betekent het woord potlatch: 'geven'. Een ceremonie of grote festiviteit die voorkomt bij Indianen aan de Noordwestkust van Verenigde Staten en het aangrenzend gebied van Canada. Oppervlakkig gezien gaat het bij potlatch om een opperhoofd dat namens zijn hele huisgroep een groot feest geeft waarbij de andere huisgroepen van ver en dichtbij worden uitgenodigd, onthaald en - met namen hun opperhoofden - in een zeer zorgvuldig aangeboden rangorde kostbare geschenken krijgen waarmee de roem van de gastheer stijgt, zijn maatschappelijke positie bevestigd wordt en erfelijke rechten kunnen worden overgedragen. De potlatch functioneerde als een herverdeling van goederen. Echter het opnieuw opleven van de mythische en spirituele krachten van hun voorouders, door de intense beleving bij het dansen, maskers dragen, drinken en eten, enzovoorts, was voor de meeste Noordwestkust Indianen veel belangrijker.