Piet van der Ploeg

Auteur van het psychologiewoordenboek

Gepubliceerd op 29-12-2016

2016-12-29

dementie met Lewy-lichaampjes

betekenis & definitie

Dementie met Lewy lichaampjes is een vorm van dementie die genoemd is naar de zogenaamde Lewy lichaampjes, die men in de hersencellen van deze patiënten vindt. De oorzaak van deze vorm van dementie is een andere dan van de ziekte van Alzheimer, alhoewel de verschijnselen soms op elkaar kunnen lijken. Bij dementie met Lewy lichaampjes is er sprake van achteruitgang in het cognitief functioneren, zoals veelal het vermogen tot plannen en overzicht houden, alsook verstoring van de visuele informatieverwerking. Patiënten met deze aandoening zijn vaak wisselend verward; op het ene moment zijn ze veel helderder dan op een ander moment. Dit kan wisselen van uur tot uur of van dag tot dag. Bij deze aandoening treden vaak visuele hallucinaties op, dat wil zeggen dat patiënten dingen zien die er in werkelijkheid niet zijn, bijvoorbeeld mensen of dieren in de huiskamer. Ten slotte zijn parkinsonverschijnselen bij deze vorm van dementie een frequent voorkomend verschijnsel. Dit hoeft niet zozeer te bestaan uit trillende handen, maar kan zich ook uiten in verminderde beweeglijkheid van armen en benen en het zachter worden van de stem. Andere verschijnselen die bij dementie met Lewy lichaampjes kunnen voorkomen zijn: regelmatig vallen, sterk (met stijfheid) reageren op bepaalde medicijnen (neuroleptica of antipsychotica) en onrustig slapen.