Piet van der Ploeg

Auteur van het psychologiewoordenboek

Gepubliceerd op 29-12-2016

2016-12-29

alfa dier

betekenis & definitie

Term uit de ethologie. Naar het geslacht alfamannetje of alfavrouwtje genoemd, het dier dat de leiding neemt in de groep en vaak ook bijzondere voorrechten geniet. Bij de chimpansees speelt het alfamannetje de baas in de groep. De andere chimpansee groepsleden gebruiken gebaren om hun onderwerping te tonen (zoals buigingen en het mannetje voorop laten lopen) en het geven van voorrechten. Bij de Bonobo apensoort krijgen hun leiders niet zo'n groot gezag en moet de alfaman zich steeds weer bewijzen.

Matriarchale dieren hebben uiteraard een alfavrouwtje. Ook zijn er diersoorten die zowel een alfamannetje als alfavrouwtje kennen, zoals bij de kleinere apensoorten. Opvallend is dat het alfamannetje zijn gezag afdwingt door kundigheid en dapperheid en het alfavrouwtje door haar aangeboren status. Bij wolvenroedels komen alfaparen voor. Zij mogen het eerst van een prooi eten en vaak als enige paren. Of bij de mens sprake is van alfamannen en alfavrouwen is moeilijk te zeggen. Wel zien we dat een bepaald type man of vrouw, graag dominant wil zijn en dit is vaak erg herkenbaar.