Protagoras van Abdera betekenis & definitie

Protagoras van Abdera (490-­420 v.o.t.) was een Griekse filosoof en de vroegste van de sofisten. Hij schokte zijn medeburgers door te verklaren dat hij niet zeker wist of er goden bestaan, maar dat hij ook niet kon zeggen dat ze niet bestaan.

Zo opende hij zijn boek Over de Goden met de zin: ‘Voor wat betreft de goden kan ik niet weten of zij bestaan of niet’. Hij wordt dan ook beschouwd als een agnosticus.

Velen beschouwen hem zelfs als een atheïst vanwege zijn bekende uitspraak ‘De mens is de maat van alle dingen’, waarmee hij aangaf dat er geen absolute waarheden bestaan. Toen hij als vriend van Pericles in Athene was, werd hij beschuldigd van goddeloosheid. Zijn boeken werden publiekelijk verbrand en hij moest rond 420 v.o.t. de stad verlaten. Hij werd bij verstek ter dood veroordeeld.