Meertens Instituut

Nederlandse Voornamenbank

Gepubliceerd op 28-11-2017

Januarius

betekenis & definitie

Deze naam hangt samen met de naam van de eerste maand. Hij is van een stam met de betekenis 'gaan', waarvan ook Lat. ianua 'deur'.

Ianus was bij de Romeinen de god van de (in)gang (van het jaar). Januarius betekent dus 'aan de godheid Ianus gewijd'. St.-Januarius, patroon van Napels, was volgens de passio bisschop van Benevento bij Napels en martelaar tijdens Diocletianus, omstreeks 304. Zijn relikwieën werden naar Napels overgebracht (zie Gennaro, de Italiaanse vorm van de naam) en vandaaruit verbreidde zich al vroeg zijn verering. Kerkelijke feestdag: 19 september.