Ikonen Lexicon

Geschreven door Karin Braamhorst, 2004

Gepubliceerd op 01-03-2017

Aartsengel

betekenis & definitie

Aartsengel (gr. hoogste boodschapper) is een engel uit de hiërarchisch laagste van de drie triaden van de engelenkoren of engelenlegers. Deze triade bestaat uit overheden, aartsengelen en engelen.

De functie van een aartsengel is in het bijzonder die van boodschapper van God. Hij staat als zodanig in contact met mensen en heeft de gedaante van een mens. Er zijn zeven aartsengelen (Openbaring 4: 5): Michaël, Gabriël, Rafaël, Suriël, Zedekiël, Serathiël en Ananiël. De oosterse kerk heeft tijdens het zevende concilie van Nicaea in 787 het uiterlijk en ook de verering (niet: aanbidding!) van engelen vastgelegd. De meest vereerde aartsengelen zijn Michaël, Gabriël en Rafaël. Zij staan, net als de cherubijnen en serafijnen, ook voor Gods troon, maar ze hebben speciale taken en worden naar de wereld van de mensen gestuurd; ze hebben de ‘buitendienst’.