Balkansyndroom betekenis & definitie

Met Balkansyndroom worden ziekte- en vermoeidheidsverschijnselen aangeduid bij soldaten die op de Balkan hebben gediend. Het syndroom werd halverwege 2000 voor het eerst gesignaleerd, maar in de loop van 2001 raakte de term algemeen verbreid, samen met Balkanziekte. Beide woorden figureerden tientallen malen in koppen, zoals in ‘België pleit voor Europees onderzoek Balkansyndroom’, ‘Russen en Polen in ban van Balkanziekte’ en ‘Duitsland geschrokken, Nederland koel over Balkansyndroom’. Het syndroom werd uitsluitend aangetroffen onder militairen die in Kosovo of Bosnië gestationeerd waren geweest. Het Belgische ministerie van Defensie deed onderzoek naar de gezondheid van 15.000 Belgische militairen die tussen 1992 en 1999 op de Balkan actief waren geweest en kwam in juli 2001 tot de conclusie: ‘Het Balkansyndroom bestaat niet.’