pest betekenis & definitie

Infectieziekte die je vroeger kreeg door de pestbacil (Yersinia pestis) in ratten.

De vlo dronk dan bloed van een rat die met die bacterie besmet was. Dan zat de bacterie dus ook in de vlo. Dan sprong hij over naar een mens, opnieuw hap-slik en dan zat de bacterie ook in de mens. Deze ziekte komt nu alleen nog voor bij sommige knaagdieren in Centraal‑Azië. Vroeger, in de Middeleeuwen, gingen overal ter wereld, ook in Europa, miljoenen mensen aan de pest dood. Na een beet van de besmette rattenvlo kregen mensen de builenpest. Hun lymfeklieren zwollen op, kwamen vol met etter en braken open. Of de pestbacil kwam in de longen, werd met slijm uitgehoest en besmette zo weer anderen. In veel oude Nederlandse steden is wel een straat naar het pesthuis genoemd.

Zo heette in de Middeleeuwen het ziekenhuis voor mensen met de pest: helemaal aan de rand van de stad, vaak buiten de stadsmuren. Het oude pesthuis van Leiden is tegenwoordig de hoofdingang van het museum Naturalis. Gelukkig komt deze ziekte op deze manier niet meer voor. Nu snap je waarom iemand zegt dat hij ‘de pest aan afwassen en huiswerk’ heeft.

Kijk ook bij wensziekte.