longontsteking betekenis & definitie

Ontsteking van de longblaasjes door bacteriën of virussen.

Bij longontsteking heb je koorts, ben je benauwd, moet je hoesten en gekleurd slijm opgeven. Als beide longen ontstoken zijn, noemt de dokter dat een ‘dubbele longontsteking’. Een longontsteking komt vrij veel voor. Vroeger gingen de meeste mensen er dood aan. Dat gebeurt sinds een eeuw niet meer zo gauw doordat dokters nu medicijnen tegen bacteriën (antibiotica) hebben. Toch nog gaan jaarlijks in Nederland tienduizenden mensen aan een longontsteking dood.

‘Hoe kan dat?’, vraag je je misschien af. Een oud lichaam moet na een lang leven ergens aan doodgaan. Maar weinig mensen overlijden zonder een ziekte onder de leden door ouderdom rustig in hun slaap ’s nachts in bed. Bij de meeste mensen bezwijkt het lichaam aan een ziekte. Op hoge leeftijd is overlijden aan een longontsteking eigenlijk bijna een ‘natuurlijke’ dood. Vandaar dat het vroeger ook wel ‘the old man’s friend’ (‘de vriend van de oude man’) werd genoemd. Een bijzondere vorm van longontsteking is tuberculose (tbc) en legionellose.

Ook pneumonie.