leukemie betekenis & definitie

Kanker van witte bloedcellen (uitspraak: lui-kee-MIE).

Witte bloedcellen zitten vooral in bloed, beenmerg, milt en lymfeklieren. Die zitten bij leukemie vol met afwijkende witte bloedcellen. Daardoor worden de andere cellen, zoals rode bloedcellen en bloedplaatjes, als het ware ‘weggedrukt’. Er bestaan verschillende vormen van leukemie, die zonder behandeling snel tot de dood leiden door bloedingen, infecties en bloedarmoede. Als je behandeld wordt met beenmergtransplantatie, chemotherapie en radiotherapie, leef je langer en soms genees je ook van de ziekte.

‘Leuk-’ in ‘leukemie’ heeft niks met het Nederlandse woord ‘leuk’ te maken. Het woord komt uit het Grieks en betekent in die taal ‘wit’. Dat slaat op de witte bloedcellen, waarvan er dan te veel in het bloed komen.

Ook bloedkanker.