Laurent-Perrier betekenis & definitie

In 1812 werd in Tours-sur-Marne het Maison de Champagne Le Roy Fils & Pierlot opgericht. Toen in 1881 de kleinzoon van een van de oprichters, Alphonse Pierlot, overleed, schonk hij het gehele bedrijf, inclusief wijngaardpercelen, aan zijn chef de caves, Eugène Laurent. Nog geen zes jaar later, hij was toen nog maar 43 jaar, stierf Eugène Laurent echter. Zijn 34-jarige weduwe, Mathilde-Émile Perrier, zette het bedrijf voort.

In 1925 erfde haar dochter Eugénie Laurent het huis Veuve Laurent-Perrier. Zij verkocht het bedrijf in 1939 aan mevrouw Marie-Louise de Nonancourt, van geboorte een Lanson. In 1949 gaf zij de directie in handen van haar dan nog zeer jeugdige zoon Bernard de Nonancourt die, hoe jong ook, zijn sporen had verdiend in de Tweede Wereldoorlog. Begin 1996 is Bernard de Nonancourt, dan 76 jaar, afgetreden als PDG. De periode 1949-1996 en ook de jaren erna zijn voor Laurent-Perrier uitermate succesvol geweest. Op het moment dat Bernard het roer overnam, was de jaaromzet 80.000 flessen en bedroeg de keldervoorraad 300.000 flessen; nu zijn het er respectievelijk dik 9 en 30 miljoen. Bezette Laurent-Perrier bij het aantreden van Bernard de Nonancourt de 100e plaats qua volume-omzet, nu staat het huis bij de top-5. Inmiddels zitten de twee dochters van Bernard de Nonancourt, Alexandra en Stéphanie, in de zaak, en is Yves Dumont tegenwoordig de directeur-général.

In het kapitaal van Champagne Laurent-Perrier participeert het Britse IDV voor een beperkt deel en ook heeft de groep een notering op de Euronextbeurs, de tweede aandelenbeurs van Parijs. De familie De Nonancourt bezit echter nog altijd een meerderheidsbelang. Laurent-Perrier zelf is in de voorbije jaren uitgebreid op overnamepad geweest. Tot de Groep Laurent-Perrier behoren anno 2008, geheel of gedeeltelijk, naast Champagne Laurent-Perrier zelf, de huizen De Castellane, Lemoine, Salon, Delamotte en Chateau Malakoff met de merken Jeanmaire, Beaumet, Oudinot, Trouillard en Tisserand. Chateau Malakoff, de laatste aanwinst, heeft ook 65 hectare wijngaard opgeleverd en nog eens 100 hectaren via contracten met wijnboeren. Joseph Perrier maakte tot 1998 ook deel uit van de Groep. Buiten Champagne had de Groep Laurent-Perrier tot ver in de jaren negentig van de vorige eeuw belangen in Bordeaux (chateau Malartic-Lagravière en het handelshuis Dubos Frères & Cie), Bourgogne (negociant Rodet en domaine Jacques Prieur), Cahors (de chateaux Treilles en Ouattre) en in de VS, maar die zijn nu afgestoten zodat Laurent-Perrier zich volledig kan concentreren op champagnezaken.

Het succes van Laurent-Perrier kan worden verklaard door het uitzonderlijke zakentalent van Bernard de Nonancourt én door de excellente kwaliteit van de champagnes van dit huis - gebakken lucht verkoopt immers niet. De kwaliteit van het assortiment is in hoge mate te danken aan de eminente huisoenoloog Alain Terrier, die meer dan 30 jaar de bewaker van de huisstijl en van de kwaliteit is geweest. In 2006 is Terrier met pensioen gegaan en opgevolgd door Michel Fauconnet.

Ondanks het zeer goede totaalniveau springen enkele cuvées eruit. Daartoe behoren ook de coteaux champenois, de stille, dus niet-mousserende wijnen uit Champagne. Meer echter de Brut L.P. Non Millésimé (80 a 85 procent van de verkoop). Deze wijn kon in het verleden wel eens tekortschieten. Door het succes was er regelmatig voorraadgebrek, hetgeen gevolgen had voor kwaliteit en stijl. Nu is hij echter constant goed. Evenwichtig, elegant, lang en fijn met aroma's van hazelnoot en citrusfruit, duidelijk gebaseerd op chardonnay. Een echte aperitiefchampagne. Laurent-Perrier heeft in 1976, als een van de eerste en sindsdien lange tijd als een van de weinige, een brut nature, een cuvée sans dosage, op de markt gebracht. Foto's bewijzen dat er in het begin van deze eeuw ook een Veuve Laurent-Perrier sans sucre is geweest. Deze Ultra Brut heeft veel handen op elkaar gekregen en de vraag naar deze bijzondere, zuivere, expressieve, subtiele en natuurlijk strakdroge, bijna kristallijne champagne houdt aan. Hij wordt samengesteld uit 55 procent chardonnay en 45 procent pinot noir uit zo’n 15 grands en premiers crus. Het is een non-millésimé', er zit een dosis vins de réserve in de assemblage. Net als met de Ultra Brut is Laurent-Perrier ook een voorloper geweest met een champagne rosé. Toen bijna niemand een dergelijke champagne produceerde, kwam dit huis er al mee. De Brut Rosé van Laurent-Perrier heeft een goede naam. Het is een mooie, klassieke wijn die overigens vaak is gebaat bij enige flesrijping. In een toegankelijke en verleidelijke stijl gecomponeerd uit louter pinot noir van een groot aantal crus. Het paradepaard is de Grand Siècle. Vriend en vijand beschouwen deze wijn als een van de fijnste prestigecuvées. Het is een rijke, complexe wijn, die is samengesteld uit ongeveer gelijke delen pinot noir en chardonnay uit 15 crus en uit drie oogstjaren. Het is dus - uitzonderlijk voor een prestige- cuvée - een non-millésimé, of beter, zoals op het etiket staat, een manage de millésimes. Hoewel dit dus een superwijn is, vindt men bij Laurent-Perrier dat er soms nog iets mooiers kan bestaan. In uitzonderlijke jaren produceert men de Grand Siècle Exceptionnellement Millésimé. Deze super prestige-cuvée is, in een zeer kleine oplage van 80.000 flessen, in 1985 voor het eerst geproduceerd en nadien ook in 1988,1990 en 1996. Enkele jaren eerder is er een Grand Siècle Alexandra Rosé Millésimé, vernoemd naar Bernard de Nonancourts oudste dochter, uitgebracht. Deze rosé cuvée de prestige bezit een fantastische finesse en mag samen met de rosés van Krug, Bollinger, Roederer en Dom Pérignon worden gerekend tot de allerbeste. Het bijzondere van de Alexandra Rosé is dat hij zijn kleur niet ontleent aan een toevoeging van een deel stille rode wijn, maar door het kort laten inweken van de pinots aan het begin van de gisting. Het is dus een rosé de saignée. Het is een blend van verschillende pinots noirs (in totaal 80 procent) en chardonnay van alleen grands crus. Op dit moment is de 1997 op de markt.

Gepubliceerd op 07-06-2017