Bijbelse eponiemen

Dr. Apeldoorn en Dr. Beijer

Gepubliceerd op 26-08-2020

August

betekenis & definitie

Een voornaam, afgeleid van de bijnaam Augustus van de eerste Romeinse keizer, Octavianus (27 v. Chr. -14 na Chr.).

Die bijnaam werd hem toegekend door de Romeinse senaat. Het Latijnse woord augustus betekent eerbiedwaardig; het is te vergelijken met ons ‘majesteit'. De keizerinnen noemden zich ‘Augusta’. Het verkleinwoord is Augustinus. De bekendste Augustinus is de kerkvader (354-430). Eveneens ter ere van keizer Augustus kreeg de maand die toen de zesde was (de mensis Sextilis), maar nu de achtste, de naam ‘mensis Augustus'. Sedert de 16de eeuw beleefde de naamgeving met 'Augustus' een bloeitijd, door de belangstelling en bewondering bij humanisten en renaissancisten voor de Oudheid. Dat duurde tot in de 19de eeuw, toen de naam zo dikwijls gebruikt was, dat hij devalueerde tot ‘dom, onbetekenend persoon’. Vandaar de ‘domme August', een van de clownstypes.