Stamceltransplantatie betekenis & definitie

Stamceltransplantatie is een van de meest gebruikte behandelmethoden om leukemie te bestrijden. Vaak wordt een stamceltransplantatie gegeven in combinatie met een andere behandeling zoals chemotherapie of bestraling. Vroeger was het gebruikelijker om een beenmergtransplantatie te ondergaan, maar dankzij de huidige verbeterde techniek is een stamceltransplantatie gangbaarder.

Bij een stamceltransplantatie wordt gebruik gemaakt van de eigenschappen van een stamcel, namelijk dat hij bijna ongelimiteerd kan delen. Patiënten met leukemie hebben een ongecontroleerde deling van witte bloedcellen, welke niet goed functioneren en de gezondheid van de patiënt ernstig in gevaar brengen. Chemotherapie en bestraling zorgen ervoor dat de zieke witte bloedcellen uit de weg geruimd worden. Zij nemen bij deze grootschalige opruiming echter ook heel veel gezonde cellen mee. Als er te weinig gezonde bloedstamcellen overblijven, kan een stamceltransplantatie ervoor zorgen dat de patiënt weer voldoende stamcellen krijgt en met gezonde stamcellen de strijd aan kan gaan met de leukemie. Een voordeel is dat deze nieuwe stamcellen de overige zieke witte bloedcellen ook uit de weg ruimen omdat zij deze niet als cellen uit hun eigen lichaam zien. Het komt echter ook vaak voor dat de nieuwe stamcellen witte bloedcellen maken die het lichaam van de patiënt aanvallen. Daarom worden er na transplantatie vaak medicijnen geslikt die de activiteit van het immuunsysteem onderdrukken, zodat het lichaam kan wennen aan de nieuwe stamcellen.