Ontsteking betekenis & definitie

Een ontsteking is een reactie van een weefsel in het menselijk lichaam op een beschadiging door bijvoorbeeld een trauma of een infectie.

Een ontstekingsreactie is een beschermende reactie. Het doel van de reactie is de aanvaller en het beschadigde weefsel te isoleren, te inactiveren en te verwijderen. Daarna kan het achterblijvende weefsel genezen. De belangrijkste kenmerken van een ontsteking zijn roodheid, warmte, zwelling en pijn. Er zijn veel oorzaken van ontstekingen. Deze zijn in te delen in achtereenvolgens pathogenen (micro-organismen, zoals bacteriƫn en virussen), fysische invloeden (zoals hitte en koude) en chemische agentia (organische: toxinen van organismen en organische gifstoffen zoals onkruidbestrijders; anorganische: sterke zuren, basen). Verder is er onderscheid te maken tussen een acute ontsteking (duurt meestal niet lang en is voornamelijk gunstig) en een chronische ontsteking (duurt lang, waardoor meer weefsel wordt vernietigd).