Structuur betekenis & definitie

Een structuur is de manier waarop bepaalde elementen van een groter geheel met elkaar verbonden zijn; het is de wijze waarop dingen en situaties in elkaar steken. Wanneer een structuur van een bepaald concept bekend is, zegt dit nog niets over de inhoud.

In feite heeft alles een structuur; zowel stoffelijke voorwerpen als meer abstracte concepten zoals situaties, gesprekken, teksten en theorieën. Een tafel is een voorbeeld van een stoffelijk concept. De algemene structuur daarvan bestaat uit een blad dat door één of een aantal (meestal vier) poten gedragen wordt. De organisatie binnen een bedrijf is een voorbeeld van een meer abstract concept; er bestaan veel verschillende organisatiestructuren. Een ander voorbeeld van een abstract concept is een theorie. Net als de structuren van veel andere abstracte concepten wordt de structuur van een theorie vaak schematisch weergegeven. Een bekend type structuur dat makkelijk schematisch kan worden weergegeven is een boomstructuur. Dit is een hiërarchische structuur waarbij de overkoepelende concepten steeds worden opgesplitst in de elementen waaruit deze bestaan. Op hun beurt worden de elementen ook weer opgesplitst in kleinere delen, waardoor het schema de vorm van een omgekeerde boom aanneemt. Twee concepten kunnen dezelfde structuur hebben, maar inhoudelijk toch verschillen. Zo hebben een tafel, een barkruk en een stoel een overeenkomende structuur, maar vertonen ze inhoudelijk gezien duidelijke verschillen.